Historia de la Medicina China

Gran parte de la filosofía de la medicina china deriva de las mismas bases filosóficas del taoismo y budismo. Se basa en, y refleja la creencia clásica china, que la vida y la actividad de los seres humanos tiene una relación íntima con el medio ambiente en todas las escalas. Se ha observado también que la medicina china surgió de maestros taoístas que tenían un extraordinario sentido del cuerpo y su funcionamiento a través de sus muchas horas de meditación. Esta puede ser la razón por la que la MC también heredó muchos de los principios inherentes al taoismo.

Durante la época de oro de su reinado desde 2698 hasta 2596 antes de Cristo, y como resultado de un diálogo con su ministro Qibo, el Emperador Amarillo se supone segun la tradición china compuso el Neijing Suwen o Canon interno: Preguntas básicas, también conocido como el Huangdi Neijing (Canon interior Emperador Amarillo). El título del libro es a menudo mal traducido como Clásico del Emperador Amarillo de Medicina Interna. La opinión académica moderna sostiene que el texto existente con este título ha sido elaborado por un investigador anónimo no antes de la dinastía Han, hace poco más de dos mil años.

Durante la dinastía Han (202 aC -220 dC), Zhang Zhongjing, el Hipócrates de China, que fue alcalde de Chang-sha hacia el final del segundo siglo después de Cristo, escribió un Tratado de daños causados por el frío, que contiene la primera referencia conocida a la Neijing Suwen. Otro destacado médico de la epoca Han fue Hua Tuo (c. 140 – c. 208 dC), que  anestesiaba a sus pacientes durante cirugía con una fórmula de vino y el cáñamo en polvo. Hua también es renombrado por sus tratamientos físicos, quirúrgicos y de hierbas, y en la cura de  dolores de cabeza, mareos, gusanos internos, fiebres, tos, garganta bloqueada, e incluso el diagnóstico de una señora que tenía un feto muerto en su interior que debía ser retirado. El practicante de la dinastía Jin y defensor de la acupuntura y la moxibustión, Huang Fu Mi (215 a 282 dC), también cita al Emperador Amarillo en su Jia Yi Jing, ca. 265 AD. Durante la dinastía Tang, Wang Bing afirmó haber localizado una copia de los originales de los Suwen Neijing, que amplió considerablemente, y editó. Este trabajo fue revisado por una comisión imperial durante el siglo 11 AD.

No se observaron avances en la medicina china durante la Edad Media. El Emperador Gaozong (R. 649 a 683) de la dinastía Tang (618-907) encargó la elaboración académica de una materia médica en el 657 que documentó 833 sustancias medicamentosas, con piedras, minerales, metales, plantas, hierbas, animales, vegetales, frutas , y los cultivos de cereales. En su Bencao Tujing (‘Ilustrado Farmacopea »), el escolar oficial Su Song (1020 a 1101), no sólo clasificó sistemáticamente las hierbas al igual que los minerales de acuerdo a sus usos farmacéuticos, sino que también se interesó por zoología. Por ejemplo, Su hizo una descripción sistemática de las especies animales y de las regiones del medio ambiente donde se pueden encontrar, como el cangrejo de agua dulce Eriocher sinensis que se encuentra en el río Huai corriendo a través de Anhui, en cursos de agua cerca de la capital, así como los embalses y pantanos de Hebei.

El contacto con la cultura occidental y la medicina no ha desplazado a la MC. Si bien puede haber factores tradicionales que participan en la práctica persistente, existen dos razones más obvias de la expansión hacia el oeste de la MC en las últimas décadas. En primer lugar, la práctica de medicina china se cree por muchos como muy eficaz. Ofrece eficacia paliativa en las prácticas de la medicina occidental y tambien puede proporcionar tratamientos, especialmente para las dolencias rutinarias, tales como la gripe y las alergias, o cuando la medicina occidental no logra aliviar el sufrimiento de los pacientes que padecen de enfermedades crónicas. La MC ha demostrado ser eficaz en el tratamiento de enfermedades crónicas, funcionales, tales como las migrañas y la osteoartritis, y se utiliza tradicionalmente para una amplia gama de trastornos funcionales. En segundo lugar, la MC ofrece una alternativa a los costosos procedimientos que de otra manera muchos no podrían costearse, o que no está cubierto por el seguro. También hay muchos que acuden a la medicina china para evitar los efectos secundarios tóxicos de los productos farmacéuticos.

La MC de los últimos siglos es vista por algunos sinólogos como parte de la evolución de una cultura. De chamanes que culpan a los espíritus malignos como culpables de enfermedades, hasta  sistemas de correspondencia científicos. Cualquier referencia a las fuerzas sobrenaturales es generalmente el resultado de la traducción romántica o mala comprensión y no se encuentran en los clásicos taoístas de inspiración de la acupuntura como el Huang Di Nei Jing. El desarrollo del sistema, a lo largo de su historia, ha sido analizado escépticamente, y muy extensamente. La práctica y el desarrollo de la misma ha sufrido altibajos durante los siglos y las culturas a través del cual ha viajado- sin embargo, el sistema ha sobrevivido hasta el momento. Es cierto que el enfoque desde el principio ha sido en el pragmatismo, no necesariamente la comprensión de los mecanismos de las acciones – y que esto ha dificultado su aceptación moderna en Occidente. Esto, a pesar de que hubo momentos como en el siglo XVIII cuando la acupuntura y la moxa trataba, por supuesto, a la sociedad europea educada.

 

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