El Yin y el Yang del estrógeno y la progesterona

El proceso de la vida exige la capacidad de proliferación y la moderación del crecimiento y su reglamento – ambos son necesarios para la concepción, gestación, nacimiento y desarrollo. Por lo general el estrógeno es considerado como un agente promotor de Yin-porque alivia las condiciones de la deficiencia de Yin (sofocos, sequedad), así como las condiciones de producción de un exceso de Yin (humedad, estasis de la Sangre). La progesterona podría ser considerada como un agente de Yang debido a su capacidad para mejorar el metabolismo de grasas y la función tiroidea, así como mejorar la circulación de la sangre y la distribución de fluidos. Sin embargo, en el contexto de los ciclos de desarrollo, el estrógeno actúa como un agente de Yang, ya que promueve la división celular y el crecimiento rápido, mientras que la progesterona actúa como un agente de Yin, ya que modera el crecimiento mediante la promoción de la diferenciación celular y la maduración. El embarazo requiere la proliferación celular, diferenciación y maduración – ambas funciones Yin y Yang. La dinámica de los estrógenos y la progesterona se puede comparar a la de la sheng (generar) y ke (controlar). Posteriormente cuando los tejidos no siguen proliferándose a un ritmo rápido, estos crecen y se acumulan en masa. Debido a la educación occidental y la investigación médica, estamos conscientes de los beneficios de los estrógenos y desinformados sobre el valor de la progesterona. Mientras que los niveles de estrógeno disminuyen en un 50 por ciento en la menopausia, los niveles de progesterona pueden bajar casi a cero. A pesar de que los ovarios dejan de producir estradiol, el estriol continúa siendo producido por las glándulas suprarrenales y en las células grasas. Jerilynn, endocrinólogo canadiense, concluyo que los atletas tienden a tener bajos niveles de progesterona y altos de estrógeno, y señales de osteoporosis, lo que le hizo especular de que tal vez es la deficiencia de progesterona, no el agotamiento de los estrógenos, el verdadero culpable. Tampoco se conoce que la exposición a xenoestrógenos durante toda la vida (compuestos similares al estrógeno en la petroquímica) destruye la función folicular, la prevención del desarrollo del cuerpo lúteo, lo que resulta en la dominación del estrógeno masivo y profunda deficiencia de progesterona. El exceso de estrógenos, ya sea endógena (producida por el organismo) o exógenos (desde fuera del cuerpo), crea el Qi y el estancamiento de sangre, que afecta particularmente al hígado y el bazo.

Fitoesteroles

No hay evidencia que demuestre que las plantas contienen compuestos similares a los estrógenos. Norman Farnsworth, un farmacéutico de renombre internacional, afirma que debido a que las plantas se han utilizado con éxito para inducir la ovulación y aumentar la fertilidad, es lógico, pero no necesariamente correcto decir que debe ser debido a que contienen sustancias que son equivalentes a las hormonas humanas y animales. Sin embargo, una gran variedad de componentes en las plantas son similares en su estructura molecular a las hormonas esteroides del ser humano. Las implicaciones de esto todavía están bajo investigación en un intento de explicar el mecanismo por el cual las hierbas afectan a las hormonas. Se especula que los agentes a base de hierbas estimulan la producción de hormonas endógenas, sensibilizan y/o aumentan los receptores de hormonas, que los esteroides inhiben la degradación mediante la alteración de la tasa de catabolismo en el hígado (que producen el efecto neto de más hormonas que circulan en el torrente sanguíneo). Además, ahora sabemos que los compuestos como la genisteína de la soja y el trébol rojo ocupan los sitios receptores de estrógenos, compuestos en el regaliz pueden ocupar los receptores del cortisol,y Dang Gui parece contener compuestos que ocupan los receptores de la progesterona. Las hierbas son sustancias biológicas complejas con  mecanismos de acción que todavía no se entienden por completo, y que a veces producen efectos paradójicos. La genisteína, al mismo tiempo actúa como un estrógeno débil, anti-estrógeno, inhibidor de la angiogénesis, y anti-oxidante. Tal vez las mujeres japonesas no se quejan de los sofocos, porque su dieta a base de soja contiene altos niveles de genisteína, que amortigua la pérdida de estrógeno al adherirse a los mismos receptores en las células, lo que ayuda a calmar el pánico del hipotálamo en respuesta al estrógeno en declive. Es curioso que las mujeres asiáticas tengan menores niveles de estrógeno y una menor incidencia de síntomas de déficit de estrógenos. De acuerdo con Subhuti Dharmananda, Ph.D., la regaliz no sólo imita al cortisol, sino que también actúa como un modulador de la actividad del estrógeno, e inhibe o mejora sus efectos. Muchas hierbas son adaptogénicas, y mejoran el cuerpo y su capacidad de autorregulación. Estas no sólo pueden afectar a la cantidad de hormonas que circulan en la sangre, sino también a la capacidad del cuerpo para responder a esas hormonas. Un término para describir cómo los receptores de estrógeno responden a los compuestos exógenos y endógenos es el modulador selectivo del receptor de estrógeno (SERM).

Crema de progesterona natural

La progesterona natural difiere significativamente de Provera (acetato de medroxiprogesterona), bien conocido como una progestina, no la progesterona. ¿Qué se entiende por una hormona natural? es una sustancia que se adapta exactamente a la configuración molecular que el propio organismo produce. Natural tiene que ver con de dónde viene, y con su estructura química. La forma natural de esterol vegetal, diosgenina de ñame mexicano, se puede convertir a través de un proceso de laboratorio simple llamado hidrólisis en un compuesto de esteroides molecularmente idéntica a la progesterona humana. Transdérmicamente (o sea la aplicación tópica) las cremas de progesterona natural, geles y parches no tienen los efectos secundarios asociados con Provera y otras progestinas. Los posibles efectos secundarios de Provera incluyen: la retención de líquidos, aumento de peso, depresión, fatiga, náuseas, acné, migraña, tensión mamaria y sangrado entre períodos. Efectos secundarios inusuales, pero posibles: la toxicidad hepática, tromboflebitis, embolismo pulmonar, derrame cerebral o trombosis de retina. Por vía oral, las hormonas entran al torrente sanguíneo desde el intestino delgado, y van directamente al hígado. Debido a que el hígado no está acostumbrado a recibir grandes cantidades de hormonas, este solo deja un pequeño porcentaje de la hormona ingerida disponible para las células. La administración transdérmica evita el sistema digestivo – las células absorben las hormonas más eficientemente, con una más rápida dispersión de ellas en la sangre a través de lechos capilares en la piel y el músculo. Martha Howard, MD, dice, “los productos farmacéuticos orales puede ser perjudiciales para el hígado y la vesícula biliar. La administración oral está pasada de moda. Las cremas de origen vegetal se ajustan mejor a los receptores del cuerpo. Son preferibles los sistemas de administración transdérmica por su seguridad naturaluralidad” La progesterona tiene un amplio espectro de acción, para aliviar los síntomas de Qi, Sangre, Esencia y la deficiencia de la normalización de los niveles de estrógeno (Yin) y la función tiroidea (Yang), sin causar el estancamiento. Las hierbas que tonifican el Yin, disipan el calor, la humedad y astringen, deben de ser utilizadas cuando el suplemento de progesterona es insuficiente para aliviar los sofocos, la sudoración y la sequedad vaginal. Otra opción es utilizar una preparación transdérmica o crema de fitoestrógenos (que contiene extractos de ginseng, dang gui, baya del árbol casto, el trébol rojo, el cohosh negro, granada, nogal negro, la borraja y semilla de uva) que pueden ayudar a aliviar los sofocos y la sequedad vaginal. Un estudio de Johns Hopkins publicado en 1981 encontró que las mujeres con bajos niveles de progesterona sufrían una incidencia 5,4 veces mayor de cáncer de mama y una incidencia 10 veces mayor de tumores malignos en general. Esto tiene sentido ya que la progesterona estimula la diferenciación celular y la malignidad es un fenómeno en el que se multiplican las células indiferenciadas. Un estudio mostró que la progesterona transdérmica reduce el riesgo de cáncer de mama al disminuir la tasa de división de las células epiteliales de mama, y se inhibe el estrógeno inducido por la respuesta proliferativa de líneas de células cancerosas. También se sabe que las mujeres cuya cirugía del tumor se realizó en la primera fase lútea (la primera parte de la segunda mitad del ciclo) gozaron de mejores resultados. Es en este periodo cuando la progesterona es dominante y los niveles de estrógeno son relativamente más bajos. Si las hormonas y la esencia son sinónimos, las hormonas pueden ser utilizadas de la misma manera que las hierbas para la Esencia.

La medicina china puede ampliar su pensamiento y la ayudarle a incluir la terapia hormonal natural como una modalidad complementaria.

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La Menopausia según la medicina alopática y la medicina china

La mayoría de los ginecólogos prescriben Premarin si se trata de la Menopausia. Aunque esto puede ser beneficioso para algunas mujeres, la mayoría de las veces, no es el caso. La mayoría de las mujeres prefieren hacer caso a sus médicos. Aunque los suplementos hormonales pueden ser útiles, los productos farmacéuticos convencionales (como Premarin, Provera, Estraderm, Estrace) no son la mejor y única opción necesariamente.

La combinación de la acupuntura, las fórmulas a base de hierbas, las cremas naturales y las hormonas, puede ser de gran beneficio para muchas de estas mujeres. Los Paradigmas médicos occidentales y chinos son bastante similares en la manera de describir el proceso de la menopausia. En el paradigma occidental se habla de las hormonas y su interacción con los órganos reproductivos, y en la oriental se utiliza el vocabulario de la esencia y su relación con el riñón. El entender los suplementos hormonales dentro del contexto del pensamiento médico chino maximiza nuestra capacidad de tratar a las mujeres menopáusicas con eficacia. Al traducir del pensamiento occidental al oriental las hormonas esteroides pueden ser consideradas como la Esencia (jing) o tónicos.

El vocabulario occidental de las hormonas

Derivado de “hormon,” la palabra griega que significa urgir, excitar o estimular, las hormonas son mensajeros químicos difundidos a través del torrente sanguíneo para regular la fisiología celular. En la fase folicular, los ovarios segregan estradiol para producir huevos. Después de la ovulación, el espacio antes ocupado por el huevo se convierte en el cuerpo lúteo, que produce progesterona – alrededor de 20 mg / día. Durante el embarazo, el útero y la placenta producen hasta 400 mg / día de progesterona (pro-gestación). La progesterona puede ser considerado como un precursor de la hormona, lo que significa que ocupa un lugar primordial, de la que surge un chorro de hormonas esteroideas como el cortisol, androstenediona, testosterona y los estrógenos (estrona, estradiol, estriol). Los ovarios, junto con la tiroides y las suprarrenales, forman parte integrante del eje hipotálamo-pituitaria, eje responsable de los procesos normativos fundamentales de la reproducción, crecimiento, maduración, el metabolismo, el mantenimiento de la temperatura y la presión de la producción de células rojas de sangre, y la adaptación a factores estresantes como infección, trauma, y otras influencias ambientales. A pesar de las complejidades de la dinámica del reconocido hormonal, las alteraciones que se producen en las mujeres posmenopáusicas son simplemente atribuidas a la disminución de la función ovárica y la cesación consecuente de la secreción de estradiol. Un hecho cronológico biologico complejo, y cultural que se reducide a un solo problema: la deficiencia de estrógeno con una solución aparentemente sencilla y obvia: el reemplazo de estrógeno. La sabiduría médica actual es el producto de una conciencia de fabricación industrial. En 1966, Searle, Upjohn y Wyeth Ayerst- percepcibieron a la menopausia como un hecho patológico transformándola de una etapa de la vida en transición a un proceso de enfermedad crónica. Un médico de Brooklyn llamado Robert A. Wilson fue contratado para escribir un libro llamado Femenino siempre, proclamando que el estrógeno era la protección de la juventud de la mujer, y que esta era la única salvación de la “decadencia de vida.” El libro inyecta el miedo al insistir en que sin la terapia de reemplazo de estrógeno (ERT), los huesos se disuelven, se ocluyen los corazones, las vaginas se arrugan, los senos se caen, se arruga la piel, y se deteriora la mente. El estrógeno se percibe como el antídoto. La campaña de marketing funcionó. La menopausia es ahora universal y por unanimidad prácticamente tratada con estrógeno. Las ventas de los estrógenos aumentaron de $ 17 millones en 1966 a $ 83 millones en 1976, y en 1990, las ventas aumentaron a $ 460 millones. Esto a pesar de la Conferencia de Consenso del NIH sobre el uso de estrógenos en mujeres posmenopáusicas, que concluyó: “Según nuestro conocimiento, ninguna recomendación general es aplicable a todas las mujeres posmenopáusicas. HRT es un enfoque prometedor, pero no como método de prevención. “


 El vocabulario chino de la Esencia

Si bien los médicos occidentales definen los problemas asociados con la menopausia como derivados exclusivamente de la deficiencia de estrógenos; los estrógenos en la medicina china, junto con otras hormonas, se categorizan dentro de la categoría más amplia de las secreciones internas conocidas como Esencia (jing). El estrógeno es una especie de esencia, al igual que las zanahorias son un tipo de verdura, pero al igual que todas las verduras no son zanahorias, no todas es la esencia de estrógeno. Las hormonas estabilizan la energía, nutren nuestras células y tejidos, garantizan la reparación y la replicación de los tejidos vitales, nos protegen contra el daño, y fomentan la génesis y el desarrollo de una nueva vida para llevar a cabo nuestra especie. “Las mismas funciones son realizadas por el eje hipotálamo-hipófisis – la capacidad para crecer, madurar, reproducirse, mantener la estabilidad, generar la sangre y la médula, a adaptarse al estrés, a reparar los tejidos del cuerpo – se rigen por el riñón. La Esencia, la cual es Heredada y adquirida de nuestros padres, se acumula en el depósito de los riñones, siendo  almacenada y despachada según sea necesario. Todos los otros sistemas de órganos viven dependientes de su suministro. Cuando la esencia es abundante, nuestra capacidad de resistir a la enfermedad y adaptarse al cambio es óptima. Con la edad, los recursos disminuyen, y las capacidades descienden. En la juventud, es posible compensar los gastos diarios más el desgaste biológico gracias a la esencia de reserva, pero como este disminuye con el tiempo, nos volvemos menos capaces. Si a lo largo de nuestra vida la economía del cuerpo cae en déficit, la escasez de recursos con el tiempo nos pasa  cuenta. Los síntomas de la menopausia son el resultado de un gasto deficitario: la deuda ya no puede aplazarse, porque ya no hay un colchón de fondos del que extraer. Así los problemas de la menopausia son el resultado directo de la disminución de la Esencia y una deficiencia consecuente de Qi y sangre. Almacenada por el riñón, la esencia es el origen de todoYin (Sangre y humedad) y Yang (Qi y calor). La pérdida de la libido, de la resistencia, de la audición y la visión, los dolor de espalda, de caderas o las rodillas, la apatía, la desesperanza, la mentalidad torpe, los problemas de memoria, la sequedad y la atrofia vaginal, el adelgazamiento de los huesos, y el deterioro de los dientes y  encías son síntomas de deficiencia de esencia. Cuando la esencia se agota también lo hacen la sangre y el Qi, el Yin y el Yang. La falta de Qi produce fatiga, debilidad, pensamiento aburrido, melancolía, y la disminución de la motivación. La deficiencia de sangre conduce a una visión débil, mareo, sudoración nocturna, irritabilidad y sueño intranquilo. La falta de sangre priva a los músculos, tendones y ligamentos de la alimentación suficiente y la flexibilidad, por lo que se estrechan y se inflama, dando lugar a calambres musculares, dolor en las articulaciones, y la tensión del cuello. El organismo responde a esta situación de escasez con la ansiedad y la inestabilidad, ya que la falta de sangre interrumpe el flujo suave que preserva la elasticidad de los tejidos y la flexibilidad emocional. Los sofocos son una consecuencia de la incapacidad de Yin Yang para contener, de manera incontrolable llamaradas de calor hacia arriba. La deficiencia del yin del hígado y el corazón pueden provocar hiperactividad que lleva a aumento de calor. Sin embargo, los sofocos pueden ser una consecuencia de la deficiencia de Yang del riñón, o Fuego. Cuando el Yang de Riñón es débil, el bazo se vuelve incapaz de extraer los nutrientes necesarios para generar la humedad adecuada y la Sangre. Esto da lugar a sequedad (resequedad en los ojos, piel, cabello, y la vagina, uñas quebradizas, estreñimiento, cistitis). Esto a su vez socava shen-jing, la relación unificada entre Corazón y Riñón, la Mente y la Esencia. La Deficiencia de Yang de riñón genera la debilidad del bazo, causando síntomas tales como letargo, debilidad, moretones, falta de concentración, retención de líquidos, indigestión e hinchazón. También conduce a un debilitamiento de la capacidad del riñón para anclar el Qi, lo que permite al Yang a dejar su lugar en el Calentador Inferior y subir, produciendo agitación, sofocos y sudoración, seguido por escalofríos, debilidad y fatiga. Muchas mujeres tienen signos de Riñón Yin Yang y el agotamiento de ambos.

La dieta y la menopausia

Los cambios en la dieta pueden ser profundamente útiles. Muchas mujeres menopáusicas son intolerantes a la lactosa y la eliminación de los productos lácteos puede reducir los síntomas de indigestión como distensión y gas. En general, el consumo de hidratos de carbono puede ser problemático. Los carbohidratos se descomponen en glucosa, lo que desencadena la producción de insulina. El exceso de carbohidratos conduce a niveles excesivos de insulina, que reduce la capacidad de las células para responder a la estimulación hormonal. Mientras que los alimentos con un sabor dulce tonificar el Qi y la sangre y fortalecer el bazo, el exceso de dulzor produce la humedad y el estancamiento. Esto se traduce en la sensación de pesadez, letargo, distensión, estreñimiento, diarrea, dolor muscular, y la hinchazón. El estancamiento del Qi del bazo lleva a estancamiento del Qi del Hígado, que resulta en irritabilidad, frustración, hipersensibilidad, calambres, hinchazón de los senos, cambios de humor y dolores de cabeza. Al reducir la ingesta de hidratos de carbono, se reduce el nivel de insulina circulante, lo que permite que las células respondan normalmente a la tiroxina, la progesterona, las hormonas estrógeno, testosterona, cortisol, y otros. La dinámica de la insulina interfiere con la capacidad del hígado para desintoxicar el exceso de estrógenos: las mujeres con síntomas de Qi de Hígado y el estancamiento de la sangre tienden a ser estrógeno dominante. Estas mujeres se beneficiarán al restringir el consumo de carbohidratos (granos, cereales, pan, patatas, pasta, fruta o zumo de fruta) a una comida al día, preferiblemente la cena. La pancreatina y las enzimas de origen vegetal facilitan la digestión, así como  la micro flora intestinal amigable (prebióticos) también ayuda a normalizar la función del estómago y el bazo.

Dedicado a Paki de Barcelona. Mejor tarde que nunca!!